ドクターネット/新型コロナウイルス肺炎を含む感染性肺炎の画像診断を支援する胸部X線AIエンジンの薬事承認を日本で初めて取得

 JMDC(本社:東京都港区)の子会社であるドクターネット(本社:東京都港区)は、AI技術を活用し、新型コロナウイルス肺炎を含む感染性肺炎の画像診断を支援する、「胸部X線肺炎検出エンジン DoctorNet JLK-CRP」の薬事承認(薬機法における製造販売承認)を2021年12月9日に取得した。普及台数が多い単純X線画像を対象とした、感染性肺炎検出エンジンの薬機法における製造販売承認取得は日本初となる。

当社は、かねてより、遠隔ネットワーク上でAIエンジン利用を可能とする人工知能エンジンプラットフォーム「AI-RAD(エイアイ・ラド)」の開発を進めてきたが、今回薬事承認を取得したAIエンジンは、日本国内の普及台数が多い単純X線検査、かつ、社会的ニーズの高い新型コロナウイルス肺炎が対象であるため、当社としては優先度高く取り組んできた領域である。なお、本AIエンジンの開発は、韓国のJLK社と共同での取り組みであり、京都府立医科大学、津山中央病院とも協力した。

■「胸部X 線肺炎検出エンジン DoctorNet JLK-CRP」開発の背景
2019年12月に中国から始まった新型コロナウイルス感染症(COVID-19)は世界中に拡大し、日本においても2021年11月時点で累計感染者数が170万人を超え、18,000名以上が死亡する事態となっており、経済的・社会的にも多大な影響を与えている。また、ワクチン接種率が向上しても、変異株の出現により、継続的な感染対策が必要な状況であり、感染拡大防止ひいては重症疾患診療を担う中核病院の医療資源を維持するためには、初期診療を行うクリニックや市中病院においてCOVID-19感染疑い患者を早期にスクリーニングすることが重要視されている。

そのような状況において、クリニックや市中病院に広く普及している単純X線撮影装置を活用し、PCR検査等と併せて、感染性肺炎画像所見の有無を適切に抽出することは、COVID-19感染疑い患者の早期スクリーニングにつながることが期待される。一方、放射線診断専門医がいないクリニックや市中病院においては、胸部単純X線画像はCT画像と比較して感染性肺炎の画像所見を適切に読影することは難しく、見落としが多いという点が課題となっている。そのため、放射線診断専門医同等の検出精度により感染性肺炎の画像所見の有無を検出することで、クリニックや市中病院の非専門医の診断を補助し、COVID-19感染による肺炎疑いがある患者の早期のスクリーニングに寄与することを目指して、 本申請品を開発した。

なお、既に、類似先行品としてCT画像から新型コロナウイルス肺炎の画像所見を検出する人工知能エンジンは存在するものの、単純X線画像を対象にした先行品は存在しない。日本国内におけるCT検査装置の保有施設数が1万施設強・普及率が10%強であるのに対し、単純X線撮影装置の保有施設数は約5-6万施設・普及率が50%を超えていることから、単純X線画像を対象にした人工知能エンジンは、より広範な感染拡大防止に寄与できる。また、単純X線検査はCT検査と比較して、感染患者と他疾患患者との動線区別や撮影後の消毒も容易であり、新型コロナウイルス感染症が拡大している状況においては優先される画像診断装置といえる。

■「胸部X 線肺炎検出エンジン DoctorNet JLK-CRP」の特長について
本AIエンジンは、約20万症例を学習用画像として用い、深層学習(ディープラーニング)の畳み込みニューラネットワーク技術のDenseNet アルゴリズムおよびClass Activation Map アルゴリズムにより開発した。胸部X線画像を自動解析し、 感染性肺炎所見の確信度および着目領域を解析結果として出力する。
(1) 感染性肺炎所見の確信度の表示
胸部X線画像における感染性肺炎所見の確信度を示した上で、確信度の類型をLow(確信度:<30%)、Mid(確信度:≧30%<65%)及びHigh(確信度:≧65%)の3段階で提示する。

(2) 着目領域のマーキング表示
肺炎所見の確信度が50%以上の場合に、本品の着目領域を胸部X線画像上にマーキングする。

■「胸部X 線肺炎検出エンジン DoctorNet JLK-CRP」の導入・利用について
既にドクターネットのサービスを利用している約1,000施設の医療機関においては、既存の遠隔依頼システムを活用して本AIエンジンの利用が可能。新規のシステム導入作業は必要ない。
まだドクターネットのサービスを利用していない医療機関においては、当社の遠隔依頼システムの導入が必要になるが、モダリティ・PACSのメーカーは問わず、短期間・低コストでの導入・システム連携が可能。また、当該システムを導入すると、今後当社がサービス展開する他の人工知能エンジンの利用や、 医師による遠隔画像診断サービス等、当社の他サービスも利用できる。
なお、利用にあたっては、AIエンジンの単体利用だけではなく、AIエンジンの解析結果と併せて医師による遠隔画像診断の依頼も可能。AIエンジンの利用料は、月額利用料金と一症例あたりの解析料。(医師への読影依頼の場合は別途、 読影料が必要)

問い合わせ先=ドクターネット 社長室
TEL:03-3459-5665


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